MOTORBOAT
Капли в море - фото Капли в море - фото

Капли в море

# Мода # Украшения

Среди даров моря самый дорогой и желанный — жемчуг. Тысячелетиями он ценился настолько высоко, что обладать крупными жемчужинами красивой формы могли немногие, при том, что в давние времена в акваториях планеты, соленых или пресных, жемчуга было куда больше, чем сегодня. Впрочем, как и тех, кто был готов за ним нырять. Нынче купить «настоящий» жемчуг идеальной, да и вообще любой формы и расцветки, не проблема, причем часто — за смешные деньги. И да, он именно настоящий — в том смысле, что состоит из перламутра, а не из стекла, камня или ­каких-нибудь полимеров. Понятно, что источник такого изобилия — жемчужные фермы. Но почему при внешней схожести есть как дорогие экземпляры культивированного жемчуга, так и очень дешевые? И можно ли сегодня купить действительно природный жемчуг, появившийся без участия человека?

Как растет жемчужина

Теоретически образовывать жемчуг могут любые дву­створчатые моллюски, даже мидии, которых мы привыкли видеть на тарелке, а заодно и некоторые брюхоногие — со спиральной раковиной, просто не все они дают качественный продукт. Каждая жемчужина — результат борьбы ракушки с попавшим в нее инородным телом, не обязательно песчинкой. Чаще это личинка паразита или пузырек воздуха. В любом случае моллюску становится некомфортно, и он начинает обволакивать «пришельца» секретом своей мантии — перламутром, который на 86% состоит из арагонита (карбоната кальция), на 12% из белка конхиолина и на 2% из воды. Первый слой жемчужины — чистый арагонит, далее в пустоты проникает белок, делая поверхность прочной. Так, слой за слоем, растет жемчужина, сглаживая выступы и неровности, беспокоящие «хозяина».

В первый год она подрастает на 2–3 мм, далее — примерно по 0,5 мм ежегодно. Морской жемчуг растет заметно быстрее речного, зато речные моллюски способны вырастить в себе одновременно несколько жемчужин. Чем дольше в раковине образуется жемчуг, тем толще слой и ценнее жемчужина. Цвет зависит от вида моллюска и условий окружающей среды, форма — от того, куда именно попало инородное тело. Если оно оказалось в мантии и не соприкасалось со створками раковины, получается почти идеальный шарик. Попало на раковину — выйдет нарост (такой «половинчатый» жемчуг называется блистерным). Внедрилось в мускулы — вырастает несовершенной, но порой удивительной формы жемчуг «барокко»; отдельные его экземпляры ценятся куда выше, чем идеально ровные «горошины».

Природный жемчуг

Найти «дикий» жемчуг в наше время очень непросто — обычно на аукционах и за баснословные деньги. Его доля на мировом жемчужном рынке составляет менее 1%. Причин тому несколько. Во-первых, чтобы найти одну жемчужину, приходится вскрыть (а значит, убить) сотни моллюсков. Происходило это на протяжении многих веков, и их «поголовье» в природе сильно уменьшилось. Во-вторых, добыча дикого жемчуга — занятие непростое и зачастую опасное для жизни. В-третьих, этот процесс крайне сложно уместить во внятный бизнес-план. Гораздо проще уповать на культивирование с его отработанными технологиями и более или менее четкими сроками формирования жемчужин определенных параметров.

Тем не менее природный жемчуг встречается и сегодня. Обычно — тех типов, которые не поддаются культивированию: моллюски некоторых видов не переносят «вторжения». К таким видам жемчуга относятся Абалон, Конк и Мело. В год официально на рынке появляется не более 3000 жемчужин этих видов, из них на изготовление ювелирных украшений годятся около 20%. Мера веса природного жемчуга — карат.

Капли в море - фото 1
При культивировании морского жемчуга раковина чаще дает одну, максимум две-три жемчужины. В пресноводных раковинах их могут быть десятки и даже сотни, но мелких и невысокого качества - фото
При культивировании морского жемчуга раковина чаще дает одну, максимум две-три жемчужины. В пресноводных раковинах их могут быть десятки и даже сотни, но мелких и невысокого качества


Это «бытовое» английское название нескольких видов моллюсков семейства Haliotis; также в разных странах его именуют «морское ухо» — из-за похожей формы, а в Новой Зеландии — пауа. Галиотисы обитают в тропических, субтропических и даже умеренных водах по всему миру, включая российский Дальний Восток, но крупнейшие встречаются у берегов Австралии, Японии и США. Моллюск ценится и за полезные для здоровья качества, и за красоту своих перламутровых раковин, которые используются в ювелирном деле, поэтому его свободный сбор в природе строго регламентирован, а во многих странах запрещен. Правда, галиотисов научились разводить на фермах — для еды и получения раковин, а жемчуг — лишь побочный продукт этого производства или редкая удача ловцов-индивидуалов.

Точной системы оценки этого вида жемчуга не существует, поскольку большинство ювелиров мира их даже не видели. Жемчужины Абалон встречаются нечасто и никогда не бывают круглыми: типичные формы — треугольник, похожий на плавник акулы, либо рисовое зерно. Самые ценные — причудливых очертаний, из которых получаются уникальные украшения в единственном экземпляре. Абалон разнообразен по цвету, с характерными «бензиновыми» переливами от серебристого до пурпурно-фиолетового. Лучшими считаются жемчужины с выраженным зеленым и синим тоном.

Конк

Растет внутри спиралевидных раковин гигантского стромбуса — брюхоногого моллюска, обитающего в тропической зоне западной Атлантики. Сами раковины размером до 35 см очень красивы и популярны у коллекционеров, поэтому неконтролируемая торговля ими запрещена CITES — Конвенцией о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения. Шанс обнаружить в раковине жемчужину и без того мал — примерно 1 к 10 000, а ювелирную ценность и размер более 3 мм в диаметре и вовсе имеют редкие жемчужины. Цена на Конк хорошего качества превышает 15 000 долларов за карат, так что не стоит обольщаться, если вам предлагают купить его по доступной цене. Конк не похож на привычный жемчуг, потому что не имеет перламутрового сияния, а напоминает своим шелковистым блеском и структурой опал. Форма чаще овальная, а цвет — от белого и светло-золотистого до красного и шоколадного.

Мело

Жемчуг Мело добывают из спиралевидных раковин крупных брюхоногих моллюсков Melo melo, которые еще называют индийской волютой. Как и Конк, Мело не культивируется из-за спиралевидной формы раковины: невозможно искусственно уложить инородное тело в область формирования жемчуга, не убив моллюска. Встречаются эти раковины в тропических областях Индийского и Тихого океанов, поэтому Мело добывают в прибрежных водах Юго-Восточной Азии, в основном во Вьетнаме. Жемчужины крупные (до 35 мм в диаметре), круглые, чаще всего желтого, красноватого или коричневого цвета. Наиболее ценными считаются оранжевые. Самая известная — Sunrise («Восход солнца») весом почти 80 г (397 карат) из коллекции последнего императора Вьетнама Бао Дая. В конце 1990‑х она ушла с аукциона в Гонконге почти за полмиллиона долларов, и сейчас ее местонахождение неизвестно. Подобно Конку, Мело имеет «опаловую» структуру, напоминающую язычки пламени, но попытки имитировать ее искусственно до сих пор не увенчались успехом.

Способы выращивания

Люди научились культивировать жемчуг около 800 лет назад — в XIII веке в Китае. Раковины аккуратно открывали, внутрь клали крупинки глины или кусочки дерева, закрывали и опускали обратно в воду на несколько лет. Высшим пилотажем считался «жемчужный Будда», когда удавалось удачно вложить в раковину микроскопическую статуэтку Будды, медную или свинцовую, и потом вынуть ее уже перламутровой.

Первый патент на технологию выращивания жемчуга получил в 1896 году японец Кокити Микимото: бывший торговец лапшой всегда интересовался добычей жемчуга и знал, что хищнический вылов в заливе Исе привел к почти полному исчезновению устриц-жемчужниц. Женившись, он на приданое своей супруги создал небольшую ферму и приступил к экспериментам. Первый жемчуг был полукруглым — «блистерным», но к 1908 году он отточил технологию и получил патент на «ядерный» метод выращивания жемчуга, который и положил начало индустрии. Суть его — в имитации природного процесса, но внутрь раковины, вопреки расхожим представлениям, кладется вовсе не песчинка, иначе хоть ­сколь-нибудь крупную жемчужину придется ждать слишком долго. Обычно это шарик из перламутра или ­какого-либо минерала: моллюск покрывает его несколькими новыми слоями перламутра и — вуаля! — настоящая жемчужина готова. Собственно, в числе слоев и наличии ядра (его видно на рентгене) и заключается отличие культивированного жемчуга от «дикого», а также дешевых и дорогих видов культивированного жемчуга между собой.

Строго говоря, для выращивания жемчуга таким способом нужны два моллюска. У одного отрезают кусочек живой ткани, заворачивают в него «ядро» (это снижает вероятность отторжения) и затем уже помещают в другую раковину — строго в мантию, чтобы добиться максимально круглой формы. Есть и «безъядерный» способ: в раковину помещается только кусочек ткани другого моллюска, и в этом смысле сходство с «диким» жемчугом абсолютное. Такой метод обычно используют для получения пресноводного жемчуга, но у него есть свои минусы: жемчужины мельче и не столь идеальны по форме и блеску. Нередко этот жемчуг подкрашивают или облучают для получения нужного оттенка, а то и покрывают лаком: со временем он может выцветать и облезать. Правда, натуральный речной жемчуг более стоек благодаря большей плотности слоев. Если морские раковины принимают всего две-три, а порой только одну «затравку», то в пресноводные можно закладывать сразу до полусотни «инородных тел». Хотя растет такой жемчуг дольше морского (до шести лет), он дешев в культивировании, потому и рыночная цена невысока. Основная его масса (свыше 95% мирового объема) выращивается в Китае — в реках, озерах и даже на рисовых полях, а объемы производства исчисляются тысячами тонн в год. В последнее десятилетие китайцы стали больше внимания уделять не количеству, а качеству, уменьшая число «затравок», чтобы получать более крупные и правильные жемчужины. А вот японский пресноводный жемчуг Бива, выращиваемый на одноименном озере, всегда считался эталоном качества и ценился ювелирами за разнообразие цвета и необычную форму в виде палочек длиной около сантиметра.

Капли в море - фото 1
Раковины моллюсков-галиотисов сами по себе — ценное ювелирное сырье, а изредка образуемый ими жемчуг Абалон имеет такие же «бензиновые» переливы и причудливую  форму в виде плавника акулы, рисового зерна или совсем необычные очертания (жемчужины такой фантазийной формы именуются парагонами)  - фото
Раковины моллюсков-галиотисов сами по себе — ценное ювелирное сырье, а изредка образуемый ими жемчуг Абалон имеет такие же «бензиновые» переливы и причудливую форму в виде плавника акулы, рисового зерна или совсем необычные очертания (жемчужины такой фантазийной формы именуются парагонами)

Есть еще один интересный способ получения жемчуга — суфле. Когда из мантии моллюска извлекается выросшая жемчужина, внутрь образовавшегося мешочка помещают сухой пористый материал, который, набухая от влаги, сильно его растягивает. Моллюск продолжает откладывать перламутр, выращивая жемчужину внушительного размера. Цена и качество такого жемчуга зависят от терпения владельца фермы. Иногда такой жемчуг вырастает самопроизвольно, когда устрица отторгла внедренное ядро, но на серьезных фермах этот процесс контролируют рент-геном, стараясь сразу подсадить ей новое ядро и не позволяя суфле развиваться.

Типы культивированного жемчуга

Акойя

Лидер в производстве высококачественного морского жемчуга — Япония, где выращивается около половины мирового объема. И весь этот жемчуг принадлежит виду Акойя, признанному мировым эталоном качества по блеску, поскольку в сравнении с другими видами слои перламутра у Акойя тоньше. Для производства используются небольшие (около 8 см в длину) морские устрицы рода Pinctada (по-японски они называются Akoya-kai). Именно с ними и начал экспериментировать Касуми Микимото. Жемчужины 6–8 мм в диаметре растут от полутора до трех лет. Форма чаще идеально сферическая, но иногда встречаются овальные или барочные жемчужины. Цвет обычно белый с розоватыми или серебристыми переливами.

Жемчуг Южных морей

Культивируется в основном в Австралии и Индонезии, но небольшие объемы поставляют также Филиппины, Бирма и Таиланд. Этот вид производит золотогубая устрица Pinctada maxima; именно она способна давать кремовый и розовый жемчуг золотистых оттенков или даже насыщенно золотого цвета. Ни один другой вид культивированного жемчуга не достигает таких размеров — до 20 мм в диаметре, а барочные жемчужины могут быть еще крупнее.

Таити

Знаменитый черный жемчуг раньше добывали, а теперь выращивают в южной части Тихого океана, преимущественно на атоллах Французской Полинезии. Устрицу вида Pinctada margaritifera называют черногубой, хотя жемчуг получается необязательно черный: он может иметь фиолетовый, серый, кофейный и даже зеленый оттенок, который считается лучшим. По форме он тоже разнообразен: круглый, овальный, дуплет, в форме пуговицы или капли. Средний размер жемчужины, которого она достигает всего за полтора года, составляет от 8 до 18 мм.

Жемчуг сейчас производят примерно в 30 странах, при этом, если мировые запасы природного жемчуга сильно истощились, казалось бы, его культивирование должно постоянно расти. Но это не так. Объем производства с годами только снижается — сейчас это лишь половина от максимума, пришедшегося на 60‑е годы XX века, что связано с возросшими экономическими и природными рисками. К примеру, катастрофическое цунами 2011 года в Японии разрушило не только АЭС «Фукусима», но и множество жемчужных ферм. А загрязнение и потепление океана приводят к тому, что найти места для культивирования жемчуга становится все сложнее. Поэтому, как бы ни были искусны люди в изготовлении природных сокровищ, создать новый Мировой океан им не под силу. А значит, нужно сберечь тот, что у нас пока еще есть.

Похожие статьи